Venezuela vuelve al Mundial de básquet: Nuevo éxito en medio de la adversidad

Será su cuarta participación luego de competir en las ediciones de 1990, 2002 y 2006

Por: Gabriel Loza

Una generación que se acostumbró a ganar dio a Venezuela la clasificación al Mundial de básquetbol de China 2019, sobreponiéndose a una pugna por el control de la federación local que por poco le cuesta su exclusión de torneos internacionales.

Jugadores como Gregory Echenique y los hermanos José y Gregory Vargas encabezaron el regreso de la selección venezolana a la cita mundialista, más de 20 años después de la última vez.

Será su cuarta participación luego de competir en las ediciones de 1990, 2002 y 2006.

El boleto fue sellado con victorias ante Canadá (84-76), el viernes pasado, e Islas Vírgenes (76-77), el lunes, en las clasificatorias de FIBA Américas.

"Orgulloso de este grupo que se sacrificó y lo dio todo", celebró Gregory Vargas en un mensaje en Instagram que acompañó con una fotografía del equipo dirigido por el argentino Fernando Duró, con todos sus integrantes sonrientes. "Juntos somos más", destacó.

Duró tomó las riendas el año pasado tras el inolvidable ciclo de su compatriota Néstor Che García, quien llevó a Venezuela a ganar el FIBA Américas 2015 y el Campeonato Sudamericano en 2014 y 2016, además de participar en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

La sucesión no cambió la mentalidad ganadora de una camada que sigue marcando una segunda época de oro para el básquet venezolano, tras la era de los llamados Héroes de Portland en la década de 1990.

Liderado por Carl Herrera –primer venezolano en la NBA y dos veces campeón de esa Liga con los Rockets de Houston–, aquel equipo fue campeón sudamericano en 1991 en la ciudad venezolana de Valencia.

Un año después, en Portland, también fue finalista del campeonato panamericano frente a Estados Unidos, el mítico Dream Team original de Michael Jordan, Magic Johnson y Larry Bird.

Solo esas leyendas lograron frenar a un quinteto que puso a Venezuela en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992.

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