En El Cairo, jóvenes egipcias se aficionan al futbol americano

"Cuando dije en mi casa que quería hacer fútbol americano, mi padre y mi madre me dijeron: '¿Cómo puede ser?'"

Por: Axel Canales

Las jóvenes egipcias que dan saltos en el césped de un estadio de El Cairo en este sábado primaveral no están ahí para animar a los chicos, sino para disputar un partido de futbol americano.

La primera vez que oyó hablar de ese deporte por una de sus amigas, Habiba Mahmud, una de las jugadoras, quedó desconcertada al pensar en la violencia de los choques.

Pero ahora, la chica de 19 años juega al flag football, una variante del fútbol americano donde no hay placajes.

En esta modalidad, para detener a un adversario, basta con arrancar la bandera que pende de su cintura. En el campo, dos equipos de siete jugadores se disputan el balón, frente a los 11 del fútbol americano clásico.

"Cuando dije en mi casa que quería hacer fútbol americano, mi padre y mi madre me dijeron: '¿Cómo puede ser?'", recuerda Habiba, que lleva un pañuelo colorido en el pelo.

En la conservadora sociedad egipcia, este deporte es una práctica muy rara entre las mujeres. Incluso en Estados Unidos, donde también hay equipos femeninos, el fútbol americano es, sobre todo, una actividad para los hombres.

"Estoy muy feliz haciendo este deporte que me ha enseñado mucho sobre la familia y el trabajo en equipo", asegura Habiba, que viste la camiseta verde con un relámpago amarillo de su equipo, las Gezira Thunders ("Los truenos de Gezira").

Su compañera Yara Tawheed, de 20 años, ocupa el puesto clave de quarterback y es, por tanto, la encargada de dirigir los ataques.

"Mis amigos pensaban que era un deporte violento, pero no es así, y cuando vinieron a ver el partido, les gustó mucho", dice Yara, para quien el "nivel de violencia de ese deporte es parecido al del ballet".

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