Hace 25 años, un cubano saltó como nadie lo ha vuelto a hacer

"La gente habla de los 25 años de mi récord mundial. Pero para mí ya van 30 años como recordista"

Por: Gabriel Loza

Javier Sotomayor le tenía miedo a las alturas. Pero venció sus temores y logró saltar tan alto que, hasta hoy, nadie ha conseguido superarlo. Han pasado 25 años de aquella hazaña que le dio a Cuba un récord imbatible.

Pista de atletismo de Salamanca. 27 de julio de 1993. Sotomayor ya tenía en su haber los récords de 2.43 m y 2.44 m en salto alto. Pero quería más. Respira profundo. Dibuja el salto en su mente. Corre. Salta. Roza ligeramente la varilla pero sus piernas pasan limpias y esta no cae. Es una nueva marca mundial: 2.45 m.

"La gente habla de los 25 años de mi récord mundial. Pero para mí ya van 30 años como recordista. Porque de no haberme superado [yo mismo] habría tenido 30 años con el récord. El 2.43 que hice en 1988 nadie lo ha superado tampoco", dice Soto a la AFP en su casa de La Habana.

El atleta cubano, hoy con 50 años y cuatro hijos, creó una técnica propia. "Yo cambiaba el último paso,que supuestamente debe ser el más corto de los últimos 3. En la práctica para mí era el más largo. Yo viraba mucho el pie", explica. Saltomayor aprovechaba al máximo la fortaleza de sus tendones en la pierna.

Su técnica le permitió además pedir que le cambiaran el orden de los clavos de sus zapatos de salto, reforzando el lado donde el se apoyaba más. "De la forma que yo pongo el pie cambié el orden de los clavos, para resguardar mi pie. Ya había sufrido dos esguinces" de consideración, recuerda.

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