Presos venezolanos buscan redención en el rugby

Por unas horas son deportistas que respiran aire fresco en una hacienda del municipio José Antonio Revenga

Por: Gabriel Loza

Ovacionado, un grupo de jugadores de rugby salta a la cancha. Son presos de 13 de las cárceles más peligrosas de Venezuela, que entre golpes y tackles exorcizan su pasado delincuencial.

Por unas horas son deportistas que respiran aire fresco en una hacienda del municipio José Antonio Revenga (estado Aragua, norte), donde hace 15 años un robo fue la génesis de Alcatraz, un programa para reinsertar jóvenes pandilleros.

Ya sin las manos esposadas corren en un engramado rodeado por montañas, grandes árboles y cultivos de caña de azúcar –savia del mundialmente premiado ron venezolano– en la gigantesca finca Santa Teresa (90 km al oeste de Caracas).

Un centenar de militares con armas largas no les quitan los ojos de encima, mientras sus familiares, a un costado, los llaman por sus nombres y les hacen señas. Algunos lloran, otros saltan sin parar.

Yusbelis Torres agita una pancarta para alentar a sus dos hermanos, presos hace casi cinco años por robo, y ahora animadores del torneo anual de rugby penitenciario que organiza la Fundación Santa Teresa.

"¡Los campeones del rugby!, ¡Los amamos!", se lee en un afiche lleno de fotos familiares. "Lo hice yo", dice orgullosa la sobrina adolescente de Yusbelis.

Los aplausos resuenan cada vez que un equipo es llamado al campo. Sus coloridos uniformes están estampados con nombres que aluden fiereza: Leones, Halcones, Jaguares, Búfalos... Pero en la cancha reina el espíritu deportivo. 

Esta vez los jugadores de los Halcones de Falcón concentraron la atención porque prefirieron jugar descalzos. 

Los hermanos de Yusbelis pertenecen a Los Centinelas, de la cárcel de Uribana (noroeste), donde 60 internos murieron durante un motín en 2013. Con unos 400 reclusos asesinados desde 2011, las prisiones venezolanas son de las más violentas de América Latina.

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