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julio 15, 2024

Argentina avanza a semifinales de la Copa América con agónico triunfo pese a resistencia ecuatoriana

Argentina avanza a semifinales de la Copa América con agónico triunfo pese a resistencia ecuatoriana

En una noche cargada de emociones y tensiones, Argentina logró avanzar a las semifinales de la Copa América tras eliminar a Ecuador en una vibrante tanda de penaltis. El encuentro, disputado en el NRG Stadium de Houston, Texas, terminó empatado 1-1 en el tiempo reglamentario, pero los albicelestes se impusieron 4-2 en los tiros desde los once metros. El arquero Emiliano ‘Dibu’ Martínez se erigió como el héroe de la noche al atajar dos penales decisivos, mientras que Lionel Messi, sorprendentemente, falló su intento al estilo ‘Panenka’.

El partido comenzó con ambos equipos mostrando cautela, conscientes de lo que estaba en juego. La primera gran oportunidad para Argentina llegó en el minuto 35, cuando Alexis Mac Allister se sumó al ataque en un tiro de esquina. Mac Allister peinó el balón en el primer poste, habilitando a Lisandro Martínez, quien sin marca y con serenidad, empujó el balón al fondo de la red para abrir el marcador.

La intensidad del juego no disminuyó en la segunda mitad. En el minuto 50, una jugada polémica encendió los ánimos. Cristian ‘Cuti’ Romero dejó un planchazo a Moisés Caicedo, pero la falta no fue revisada por el VAR, dejando a los ecuatorianos exigiendo una tarjeta roja que nunca llegó.

Ecuador, lejos de rendirse, continuó presionando y buscando el empate. La oportunidad de oro llegó al minuto 62, cuando Rodrigo de Paul cometió una mano en el área. Enner Valencia se dispuso a cobrar el penal, pero su disparo se estrelló en el poste izquierdo, dejando escapar una ocasión clara para igualar el marcador.

El esfuerzo ecuatoriano finalmente dio frutos en el tiempo de descuento. En el minuto 92, John Yeboah envió un centro al área que Kevin Rodríguez cabeceó con precisión, batiendo al arquero argentino para establecer el 1-1. El gol fue inicialmente revisado por el VAR, pero finalmente se validó, desatando la alegría de los seguidores ecuatorianos. Ecuador tuvo una última oportunidad para ganar el partido en el minuto 97, pero Jordy Caicedo falló un cabezazo crucial frente al arco.

El desenlace del partido llegó en la tanda de penaltis, donde la tensión alcanzó su punto máximo. Lionel Messi, capitán y figura de Argentina, fue el primer cobrador pero falló al intentar un tiro ‘Panenka’ que se estrelló en el travesaño. Este error inicial podría haber desmoralizado a cualquier equipo, pero los albicelestes mantuvieron la calma.

El ‘Dibu’ Martínez emergió como el salvador de Argentina, deteniendo los penales de Ángel Mena y Alan Minda. Por su parte, Julián Álvarez, Alexis Mac Allister, Gonzalo Montiel y Nicolás Otamendi no fallaron sus disparos, asegurando el 4-2 definitivo en la tanda de penales y el pase a las semifinales.

Tras el partido, Lionel Scaloni, entrenador de Argentina, expresó su alivio y orgullo por el desempeño de su equipo. “Fue un partido muy difícil. Ecuador jugó con mucha intensidad, pero nuestros jugadores mostraron carácter y valentía. ‘Dibu’ Martínez fue extraordinario”, declaró Scaloni en la conferencia de prensa posterior al encuentro.

Por su parte, Lionel Messi, a pesar de su error en la tanda de penales, destacó la importancia del trabajo en equipo. “No fue mi mejor noche en los penales, pero lo importante es que seguimos adelante como equipo. Todos los muchachos dieron lo mejor de sí y ahora nos preparamos para la próxima batalla”, comentó el capitán albiceleste.

Con este triunfo, Argentina se asegura un lugar en las semifinales, donde esperará al ganador del duelo entre Venezuela y Canadá. La expectativa y la esperanza están puestas en continuar su racha invicta y acercarse un paso más al ansiado título continental. La afición albiceleste sigue con el corazón en la mano, esperando que el equipo mantenga el espíritu y la determinación en los próximos desafíos.